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ZK AJAX 学习笔记第五天 今天讲点zk的发展史

(转http://news.csdn.net/n/20061211/99201.html)

ZK开发团队,由左至右分别为营销业务处处长叶明政、总经理叶明宪、副总经理陈志恒、研究发展处项目经理何政达。
我们做梦也没想到会有财星500大的客户」方略信息的副总经理陈志恒如此表示。这是当初Marsh这家位居财星第168名的美国保险公司,主动和他们接触将采用ZK项目时,ZK团队成员的心情写照。

ZK项目是由4个人组成,利用Java平台开发出来的Ajax解决方案。ZK以thin client概念发展出服务器为中心(Server-Centric)的开发架构,强调不需撰写JavaScript,即可开发出具有Ajax丰富互动效果的网页型应用程序。

自从去年11月在全球最大的开放源码项目网站SourceForge发布以来,ZK的下载数量已经超过21万人次,下载国家突破180个,架构中的互动讯息也被译成9种语言。目前报导过ZK的网络媒体、BLOG也超过1200篇。以公司别来看,下载ZK最多的企业分别是IBM、波音公司和Oracle,而 IBM更是在网站发布了两篇技术专文,介绍如何将ZK应用在IBM的产品上。

台湾地区固然不乏优秀的软件团队与产品,但能以如此短的时间,在国际间受到如此大的注目,ZK团队可说是创下空前的记录。

为解决开发困境而促成ZK雏形
事实上,在开发ZK项目之前,方略信息就和许多软件厂商一样,透过自家开发的Web ERP软件,藉由项目导入的方式来维持公司营运。

方略信息投入二千万的资金,花了3、4年开发,当系统完成那一刻,他们自己都觉得完成了一件伟大的工程,向客户管理阶层展示系统时,也都获得不错的评价,然而到了实际操作的人员手里,事情就不对劲了。

实际使用ERP系统的人员,习惯桌面应用程序的操作习惯,面对Web接口,在操作上就是不顺手,因而提出种种修改要求,希望让Web接口尽量和旧有操作方式一致。

于是他们花了许多时间修改使用者接口,然而Web要能作到高度互动性效果,必须运用Ajax的方式,然而各家浏览器支持的语法不一,开发不但麻烦,出错机率也高。而且使用接口每家需求不一,程序代码重复利用性低,形成开发上相当大的成本。

由于开发团队具有thin client和大型系统的开发经验,于是他们想到:既然问题出在客户端,如果让服务器端来处理会如何?由服务器接手使用者接口,由特定组件处理浏览器的语法差异,解决开发者容易出错的地方,并产生丰富的互动效果,这样一来,过去的问题就能迎刃而解。基于用户的需求、开发者的困境,以及灵光一现的各种想法, ZK的雏形于是诞生。

不需要撰写JavaScript的Ajax架构
ZK透过Java平台开发Ajax网页架构,是目前第一个采用服务器为中心的RIA解决方案。开发Ajax时,由于浏览器支持 JavaScript的情况各不相同,开发人员经常必须去处理这些异同或修正bug。为了解决这个困境, ZK将这部分的工作移给服务器端来处理,透过ZK引擎和组件,处理JavaScript的语法差异和网页互动组件生成,因此开发人员可以在不需要碰触 JavaScript的情况下,即可拥有稳定而丰富的互动接口。

另外,ZK也提供一组类似HTML的标示语言,但比HTML更为简洁易用,透过这套标示语言,网页设计师可以很快产生复杂的网站组件,例如拖拉式组件或将Google Map应用在网站中。

由于过去在使用者接口上吃了不少苦,ZK开发人员知道痛在哪里,在架构设计上就能从开发人员的需求上出发,简化开发的程序。

国际化才能让台湾软件公司可长可久
当ZK完成后,如何营销这个产品却是个问题。由于Web ERP的产品属性和营销经验,让他们体认到台湾地区的市场规模的限制。台湾地区市场规模小,使用者对软件的价值认知低,因此业者为了生产都最后只能削价竞争进行割喉战,导致最后恶性循环,市场越做越小。

经过内部讨论,大家都为Ajax的需求没有区域性的差别,因此适合国际化,但以4个人的小团队,的确也没有多余的人力和金钱能用在打造品牌和营销通路上。以现实的条件评估,似乎只有透过开放源码的方式,才有机会接触到外面广大的市场。然而走开放源码的路,就等于放弃新产品立即获益机会,拉长整个获益期待,更何况能否成功还是未定之天。但既然国际化是非走不可的路,也只能冒险一试。

在国际性的软件项目中名列前茅
ZK从2005年年初开始研发,到了11月15号完成,之后到全球最大的开放源码网站SourceForge上发表。4个月后,ZK在数十万的项目中冲到第15名,这个成绩对开发团队来说,已经是很大的鼓舞,他们原本以为最好也不过停留在这样的程度了,没想到ZK下载数和讨论数量还是一直往上冲,到今年7月终于站到排行榜上第一名。至今来自世界各地16万个开放源码项目中,他们几乎维持在前三名,如果是以企业级的应用软件排行来看,更是稳居第一名。

如此出色的表现,让ZK成为亚洲目前最成功的开放源码项目,甚至放在全世界的软件竞技场来看,也毫不逊色。过去台湾地区开放源码项目多半集中在 Linux中文化,或是周边的东西,像ZK这种平台型的产品付之阙如。但平台型的产品其实相当适合开放源码的生态,因为个人端的应用程序,下载之后使用者付费的机会相对较小,但平台型的软件多半是企业才会采用,为了合法使用的目的,付费的机会较高。

开放源码项目成败的关键在下载使用的社群,由于他们的目标使用者是Java开发人员,透过他们试用,觉得满意就有可能建议公司使用。透过这种口耳相传、由下而上的方式,ZK不断累积使用者与声誉。

撑住,钱就在下个转角
ZK团队评估一个开放源码项目必须撑3到5年才会有稳定收益,而在之前,产品的开发、改善动作仍然一刻不能停歇,只有熬过这段创业期,ZK才能像MySQL这类成功的例子,站稳脚跟。他们一位客户也因此鼓舞ZK,要他们「撑住,钱就在下个转角」。

开放源码产品的收益其实和商用软件一样,必须仰赖授权费用。美国商业周刊认为开放源码的使用者付费比率是2%,ZK团队认为这个数字还是过于乐观,他们心目中的数字大约是0.2%~0.5%左右,也就是说1000个下载当中,只有2个人会掏出钱来,以取得合法使用授权。

由于开放源码的授权方式种类繁多,而他们和MySQL一样,采用双授权的方式,在同样开放源码的情况下,一般使用者可以复制、散布和修改,但如果商业使用者不想公开源码,则必须付费取得授权。目前ZK的付费使用者,有SI厂商,也有财星500大的公司,以这种规模的公司,无论是开发给客户或内部自行使用,都不愿意涉及违法使用的风险,而这些客源,就是ZK商机所在。

从ZK目前的成就来看,他们当初走国际化的策略的确奏效,透过互联网无国界的特性,成功地将台湾的软件开发智能与技术输出到世界各地。ZK的人虽然少,但已经成功走向全世界,他们的故事,将可为台湾地区软件开发人员带来鼓舞,只要有优秀的技术和进军国际的决心,世界一样可以是台湾软件人的舞台

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